30Ago 2017

Aspetti Principali

  • Circa 125 milioni di persone nel mondo sono esposte all’amianto sul posto di lavoro.
  • Tutte le forme di amianto, compreso il crisotile, sono cancerogene per gli esseri umani.

Che cos’è l’amianto?

L’amianto è un minerale fibroso naturale che presenta caratteristiche come resistenza alla trazione, scarsa conduzione del calore e della relativa resistenza all’attacco chimico. Per questi motivi, l’amianto viene utilizzato per l’isolamento negli edifici e come ingrediente in numerosi prodotti quali tegole per coperture, linee di alimentazione idrica e coperte per incendio, frizioni e fodere, guarnizioni e pastiglie per automobili.

Le principali forme di amianto sono crisotili (amianto bianco) e crocidolite (amianto blu). Altre forme includono l’amosite, l’anthophylite, tremolite e actinolite.

Perché l’amianto è un problema?

Tutte le forme di amianto sono cancerogene per gli esseri umani. L’esposizione all’amianto, compreso il crisotile, provoca cancro del polmone, della laringe e delle ovaie, nonché anche del mesotelioma (un cancro delle linizioni pleuriche e peritoneali). L’esposizione all’amianto è anche responsabile di altre malattie come l’asbestosi (fibrosi dei polmoni) e le placche, l’ispessimento e l’effusione nella pleura.

Attualmente, circa 125 milioni di persone nel mondo sono esposte all’amianto sul posto di lavoro. Circa la metà delle morti da cancro professionale sono causate da amianto. Inoltre, si stima che diverse migliaia di decessi all’anno possano essere attribuite all’esposizione all’amianto in ambienti domestici. È stato anche dimostrato che la coesposizione con i fumi del tabacco e le fibre di amianto aumenta notevolmente il rischio di cancro ai polmoni.

Le risposte dell’OMS

La risoluzione 58.22 dell’Assemblea mondiale sulla prevenzione del cancro sollecita gli Stati membri a prestare particolare attenzione al cancro, per cui l’esposizione evitabile è un fattore cruciale, compresa l’esposizione a sostanze chimiche sul luogo di lavoro e nell’ambiente.

Con la risoluzione 60.26, l’Assemblea mondiale della sanità ha chiesto all’OMS di svolgere una campagna globale per l’eliminazione delle malattie legate all’amianto “… tenendo conto del diverso approccio alla regolamentazione delle sue varie forme – in linea con gli strumenti giuridici internazionali pertinenti … “. Gli interventi economici per la prevenzione delle malattie polmonari professionali dall’esposizione all’amianto sono tra le opzioni politiche per l’attuazione del piano d’azione globale per la prevenzione e il controllo delle malattie non comunicate (2013-2020), come approvato dalla sessantesima Assemblea mondiale della sanità nella risoluzione WHA66.10 del 2013.

L’eliminazione delle malattie legate all’amianto è particolarmente mirata ai paesi che ancora usano l’amianto crisotile, oltre all’assistenza in relazione alle esposizioni derivanti dall’uso storico di tutte le forme di amianto.

L’OMS, in collaborazione con l’Organizzazione internazionale del lavoro e con altre organizzazioni intergovernative e la società civile, lavora con gli Stati verso l’eliminazione delle malattie legate all’amianto, attraverso questi punti fermi:

  • riconoscendo che il modo più efficace per eliminare le malattie legate all’amianto è quello di interrompere l’uso di tutti i tipi di amianto;
  • fornendo informazioni sulle soluzioni per sostituire l’amianto con sostituti più sicuri e sviluppando meccanismi economici e tecnologici per stimolare la sua sostituzione;
  • adottando misure per prevenire l’esposizione all’amianto e durante la rimozione dell’amianto (abbattimento);
  • migliorando i servizi di diagnosi precoce, di trattamento e di riabilitazione per le malattie legate all’amianto;
  • creando registri di persone con esposizioni passate e/o correnti all’amianto e organizzando la sorveglianza medica dei lavoratori esposti;
  • fornendo informazioni sui pericoli connessi ai materiali e prodotti contenenti amianto e sensibilizzando per un trattamento dei rifiuti contenenti amianto equiparato a quello dei rifiuti pericolosi.